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국내 스마트팜, 4차혁명을 주도할 수 있을까?

기사승인 2017.10.07  11:46:23

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[경제신문=파이낸스투데이] 영문으로는 Smart Farm 으로 쓰는 스마트팜이란 농사 기술에 정보통신기술(ICT)을 접목하여 만들어진 지능화된 농장을 뜻한다.

사물 인터넷(IoT: Internet ofThings) 기술을 이용하여 농작물 재배 시설의 온도 · 습도 · 햇볕량 · 이산화탄소 · 토양 등을 측정 분석하고, 분석 결과에 따라서 제어 장치를 구동하여 적절한 상태로 변화시키는 농장을 스마트팜이라고 말한다. 

특히 스마트폰을 통해 원격 관리가 가능하며 농업의 생산 · 유통 · 소비 과정에 걸쳐 생산성과 효율성 및 품질 향상 등과 같은 고부가가치를 창출시킨다. 농업과 기술의 결합이라는 의미를 부여하면서 4차 산업혁명의 한 축이 될 것으로 많은 사람들이 믿고 있는 이유이다.  

국내에서 이러한 스마트팜 도입에 적극적인 정책이 많이 나오고 있으나 그 실효성에서는 아직 미흡하다는 지적이다.  무엇보다 인력부족이 최대 난제이다. 

농촌진흥청(청장 라승용, 농진청)에서는 “세계 최고 수준의 한국형 스마트팜 기술 확보”라는 목표를 세우고 기술 개발을 적극 지원하고 있다. 

지난해 12월 국회예산처가 발간한 농축산 ICT 융복합 지원사업 평가 보고서를 보면 농림축산식품부, 농진청 및 출연연구기관 등 정부기관은 스마트팜 기기의 국산화·표준화, 최적 소프트웨어 개발 등에 많은 예산을 쏟아 붓고 있다.

2014~2017년 R&D사업 전체예산은 953억4,100만원으로 농축산 ICT 융복합 지원사업 총액의 30.8%를 차지하였으나 실제 농촌 현장에서 나타나는 실적은 미흡한 것으로 나타났다.

한 매체에 따르면 농촌진흥청은 지난해 국감에서 R&D 예산은 매년 증가하는 반면 특허 출원 실적이 감소하는 원인을 파악하고 개선하라는 권고를 받았다고 밝혔다.

   
스마트해지려 해도 일손이 부족하다. 

또한 재배규모가 영세한 농가와 밭농업 기계화율 제고를 위해 추진 중인 농기계 임대사업이 필요한데 이 경우에도 가장 큰 문제는 담당 인력의 부족이다. 

매체에 따르면 국립농업과학원이 2016년 발간한 농업기계 임대사업 운영가이드에 따르면 운영인원 1명이 약 56대의 농기계를 관리하고 있다고 밝혔다. 인력난으로 업무과중으로 제대로 된 서비스가 되지 않고 있다는 것.

농작업의 특성상 새벽에 농기계가 출고되고  저녁 늦게 입고돼 밤늦도록 혼자 임대농기계를 정비해야 되는 경우도 많다는 것이다. 

최근 각 지자체에서는 스마트팜의 성과를 보고하기에 급급하고 실제 스마트팜이 현실적으로 농가에 보급이 될 수 있는지, 농촌에 인력은 어떻게 되는지, 좋은 기자재를 개발하고도 이것이 실제 농업 현장에 알맞게 보급이 되어 쓰일 수 있는지도 잘 살펴야 될 것으로 보인다. 

일각에서는 농촌 인구 감소의 심리적인 면을 분석해야 한다는 의견도 나오고 있다.

한 매체는 충북의 농촌인구를 예를 들면서  지난 2005년 23만8610명이던 농업인구가 2015년에는 17만8248명으로 줄었들었다면서 그동안 농촌인구 감소 대책이 큰 효과를 거두지 못했던 것에 대한 원인 분석에 나서야 한다고 강조했다. 

귀농 인구가 늘어난다고는 하지만 잠깐 유행일 수 있다. 젊은 부부가 아이를 데리고 귀농해서 밭농사를 지어서 아이 교육 시키면서 먹고 살기란 여간 힘든게 아니기 때문이다. 때문에 스마트팜의 개념에는 기술 개발 뿐이 아니라 스마트한 기술을 스마트하게 이용할 수 있는 인력에 대한 논의도 수반되어야 한다는 목소리가 높다. 

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김현주 기자 rose371999@fntoday.co.kr

<저작권자 © 파이낸스투데이 모바일 무단전재 및 재배포금지>
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